Una página web o un blog no contienen solo artículos y páginas de texto. También es muy habitual tener que incorporar documentos descargables.

Podría ser un Excel con una lista de precios, un Word o un PDF conteniendo un catálogo, un reporte o un libro digital y muchas cosas más.

Si quieres colocar archivos descargables en tu sitio web el plugin Download Monitor es ideal para gestionar estas descargas. Es el que utilizo desde hace 2 años en Aventura Digital para gestionar la descarga de los libros en PDF que regalamos y estoy más que satisfecho con su simplicidad y características.

Consideraciones sobre descargas

Antes de hablar del plugin quiero que tengas claras algunas cuestiones sobre la descarga de archivos desde un sitio web.

Lo más probables es que tu sitio web se encuentre instalado en un servidor compartido y que cuentes con ciertas capacidades tanto para almacenamiento como de transferencia mensual de banda ancha.

Por lo tanto debes ser consciente de que la descarga de archivos muy grandes no deberías hacerla directamente desde tu sitio web porque rápidamente superarías los límites del servicio que tienes contratado y además ésto afectaría al rendimiento general del sitio web.

Hace un tiempo lo explicaba refiriéndome a la publicación de videos en tu página, artículo que te recomiendo leer, ya que los aspectos que trato allí son los mismos que aplican a la descarga de archivos.

Dónde alojar tus archivos para descargar

Si vas a ofrecer para su descarga archivos grandes, o no tan grandes pero estimas que los descargarán un gran número de personas, lo ideal es que los subas a un servicio como Dropbox o similares y que compartas el enlace de descarga para que se lo bajen directamente desde allí, sin afectar para nada a tu cuenta de hosting.

Si en cambio lo que vas a colgar es un PDF correctamente comprimido (digamos que de unos 200 o 300Kb), y que lo va a descargar una cantidad moderada de personas (digamos unas 20 o 30 por día) puedes gestionarlos directamente desde WordPress con el plugin Download Monitor.

Esas son las características del libro digital 31 Plugins para Arrasar con WordPress que ofrecemos en este sitio web y que se gestiona con este plugin.

Para comprimir tus PDF, y que sean archivos más livianos sin perder calidad, te recomiendo Comprime PDF, un servicio online muy simple de usar. Solo cargas tu archivo te lo comprime, y luego lo descargas en tamaño ya optimizado.

La opción más simple para descargar documentos desde tu página

La opción que primero se nos ocurre para colgar documentos en nuestro sitio web es la de subirlos a la biblioteca de medios de WordPress y luego enlazarlos desde las páginas o entradas donde queremos que sean descargados, pero ésto tiene dos limitaciones importantes:

  1. Si un día necesitas actualizar alguno de estos documentos (algo muy común en un catálogo o lista de precios) tendrás que volver a enlazar el archivo en todas las ubicaciones donde lo tenías puesto. Y ni hablemos si tienes enlaces desde otros sitios web, no te será nada fácil conseguir que los respectivos webmasters lo hagan.
  2. No tienes ninguna información sobre la cantidad de descargas que tuvo cada documento, para saber cuáles interesan más que otros, por ejemplo.

El plugin Download Monitor en cambio resuelve muy bien estas dos cosas.

Características del plugin Download Monitor

Estas son las principales características de Download Monitor:

  • Puedes agregar, modificar y eliminar descargas desde la misma interfaz de WordPress.
  • Guarda los archivos en la Biblioteca de Medios de tu WordPress y, por lo tanto, en tu cuenta de hosting.
  • Te permite actualizar la versión del archivo sin tener que cambiar la url de descarga, algo sumamente útil si lo tienes enlazado desde muchos lugares.
  • Te ofrece un módulo de estadísticas en el escritorio de WordPress con la cantidad de descargas efectuadas en cada archivo.
  • Permite crear categorías y etiquetas para organizar las descargas. Esto es útil si tienes muchas.
  • Podrás habilitar descargas solo para usuarios registrados o para cualquier persona.
  • Te permite elegir si el enlace de descarga utiliza el nombre de la misma o solo el ID (más anónimo).

Video tutorial de Download Monitor en español

En el siguiente video te muestro lo simple que es insertar un documento para que sea descargado con Download Monitor y repasamos todas sus características. Te recomiendo poner el video en pantalla completa y seleccionar la resolución HD.

 

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Cómo solucionar el error “Página No Encontrada” en Download Monitor

Hace un tiempo me escribió un lector del blog un poco consternado.

Resulta que estaba tratando de descargarse uno de los libros que regalamos y según me decía, cuando hacía clic en el enlace para descargarlo, en lugar de abrirse el archivo para guardarlo, la salía un error que decía “Página No Encontrada”.

En un primer momento pensé que sería algún problema de él, que estaría haciendo algo mal, o que se estaba confundiendo de enlace. Así que fui directo a probar para confirmarlo y, para mi sorpresa, también yo obtenía el mismo error.

No entendía que estaba pasando… Si hasta hace un par de días funcionaba perfecto… ¿Nos habrían hackeado?

En Aventura Digital utilizamos para gestionar las descargas de documentos el plugin Download Monitor. Así que, lo primero que se me ocurrió fue entrar a ver si éstas seguían estando correctamente configuradas en WordPress o si se habrían borrado intencional o accidentalmente.

Y no. Las descargar estaban ahí como siempre, nadie las había borrado. Pero si hacía clic sobre alguna de ellas volvía a recibir el maldito error de página no encontrada…

Lo segundo fue ir a la Biblioteca de Medios de WordPress para ver si los libros en PDF (los archivos) seguían estando ahí. Quizás las descargas seguían configuradas pero alguien había borrado los archivos.

De nuevo todo estaba en orden allí también.

Pero ésto, lejos de ser una buena noticia, significaba que ahora no tenía la más mínima idea de dónde estaba el problema y de cómo resolverlo lo antes posible.

Hice una búsqueda en Google y encontré varias consultas en foros en inglés de otras personas que se habían topado también con el error de página no encontrada cuando intentaban descargar documentos con Download Monitor,  pero al parecer nadie tenía la respuesta.

Hasta que, después de navegar un poco, di con la solución, o al menos una posible solución, que a mí mes sirvió perfectamente. Y venía de boca del propio desarrollador del plugin.

Así que en el siguiente video te muestro cómo resolverlo. Pero ya te adelanto que te quedes tranquilo, la solución es muy simple, simplísima.

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¿Qué te pareció el plugin Download Monitor? Cuéntame en los comentarios si tienes documentos descargables en tu página y cómo gestionas las descargas.